Connected Devices, een gedwongen verbinding met de fabrikant?

21 september 2016

Elektronicafabrikanten hebben de afgelopen jaren slinkse manieren gevonden om je als consument te verleiden tot een aankoop van hun product op de momenten wanneer het hen uitkomt.

De geplande levenscyclus van de gloeilamp

Het begint allemaal met de welbekende gloeilamp. Philips, Osram en General Electric hebben bijna een eeuw geleden in het diepste geheim samengewerkt zodat de werking van de gloeilamp werd vastgesteld op slechts 1000 branduren. In 1924 was de industriestandaard 2500 uur, maar door deze kartelvorming was het zelfs decennia later in 1940 niet mogelijk om een gloeilamp te kopen die langer dan 1000 uur zou blijven branden. Deze zogenaamde planned obsolescence had uiteraard maar één doel: de consument misleiden zodat er telkens sneller en vaker een nieuwe gloeilamp zou worden aangeschaft, de oude gingen immers niet meer zo lang mee.

Het fenomeen van langzame iPhones

Fastforward naar de 21ste eeuw. Apple lanceert al sinds 2007 elk jaar een nieuwe iPhone. Om ervoor te zorgen dat de verkopen jaar na jaar blijven stijgen, het liefst met dubbele groeicijfers, heeft de Amerikaanse fabrikant een geraffineerd plan bedacht om oudere iPhones obsolete (hopeloos verouderd) te maken: verplichte software updates. Iedere iPhone gebruiker herkent vast wel het probleem dat een iPhone na enkele jaren steeds trager reageert, apps starten niet meer snel op en het navigeren door de menu’s gaat ook niet meer zo soepel. Updaten naar nieuwe software lijkt dan de oplossing. Maar sommige oudere iPhone modellen ontvangen helemaal geen software updates. Je toestel blijft dus langzaam en daarbovenop werken je favoriete apps plotseling niet meer omdat app ontwikkelaars worden gedwongen om hun applicaties te voorzien van een software aanpassing zodat ze enkel functioneren op nieuwe iPhones. Tegenwoordig koop je geen Apple product maar gebruik je een Apple product, op de manier die Apple voorschrijft en tegen een beperkte tijdsperiode die alleen de tech fabrikant bepaalt.het-fenomeen-van-langzame-iphonesApple ontkent deze tactiek in alle bewoordingen en biedt de consument één oplossing voor een trage iPhone; een nieuwe iPhone. Het is dan ook niet voor niets dat Apple elk jaar een nieuwe iPhone presenteert in combinatie met een kredietplan waarbij je tegen een vast tarief per maand elk jaar een nieuwe iPhone ontvangt, de “oude” lever je weer in. Door deze streken word je een hyperactief huisdier waar Pavlov jaloers op zou zijn: bij elke nieuwe Apple Keynote trek je al kwijlend je portemonnee. De leverancier bepaalt wat je koopt en wanneer je het koopt.

De inktzwarte verkooptactiek van HP

Je zou denken dat je als vrije consument vrijwillig een apparaat koopt tegen een vooraf opgestelde voorwaarde over de wijze waarop je het product gebruikt. Toch is dit niet vanzelfsprekend. Consumenten met een printer van het merk HP, soms al jaren geleden aangeschaft, kwamen erachter dat zogenaamde huismerk cartridges na een software update plots niet meer werkten. De printer gaf een melding dat de cartridge defect is. Maar de melding kwam zelfs tevoorschijn bij gloednieuwe inkt cartridges, zelfs bij originele HP cartridges (uit de HP fabrieken) die later zijn nagevuld door andere partijen. Lijkt het erop dat HP consumenten zelfs jaren na aanschaf letterlijk dwingt om een originele HP cartridge te kopen? HP had in 2015 een omzet van maar liefst 138 miljard dollar, zo’n gerenommeerd bedrijf heeft toch wel voldoende integriteit om zich niet te wagen aan dit soort wanpraktijken? Niets is minder waar, nadat HP eerder aangaf dat een software update voor een fout zorgde in de compatibiliteit met andere inkt cartridges, zijn ze inmiddels teruggekomen op hun woorden.

In een officieel bericht laat HP weten dat ze nieuwe firmware updates bewust sturen naar verkochte printers. De software checkt of je gebruik maakt van een originele HP inkt cartridge waarbij je vervolgens gloednieuwe cartridges die niet van HP zijn, in de prullenbak kunt gooien.

Je bent dus gebonden aan een wurgcontract dat je alleen mag ondertekenen met originele HP inkt. Vandaag gaat het om huismerk cartridges, morgen worden halflege cartridges geblokkeerd en overmorgen verwijdert een printer fabrikant belangrijke software waardoor het apparaat helemaal niet meer werkt en er niets anders op zit dan weer een nieuwe printer aan te schaffen.

Waar eindigt dit machtsspel? Hoe is het zover gekomen dat we in deze moderne samenleving zijn getransformeerd van kritische consumenten tot vrijwillige slaven van de tech industrie? Het antwoord ligt dichter bij jezelf dan je denkt. We leven tegenwoordig in een gehaaste maatschappij waarin we continue aan de lopende band nieuwe dingen willen zien, horen, voelen en kopen. Dit gaat ten koste van de duurzaamheid van het betreffende product.

Is dit de toekomst? Kunnen we ons dit gedrag wel verantwoorden?

De tech fabrikanten hebben hun toekomst al bepaald, maar voor de consument is het zeker nog niet te laat. Denk na over je elektronica aankopen. Het druist tegen alle logica in zodra we met z’n allen een smartphone kopen van soms wel bijna 1000 euro waarvan we op voorhand al weten dat die binnen twee jaar bepaalde (via software ingeplande) mankementen zal vertonen.

Het lijkt erop alsof we bewust afhankelijk willen zijn van de industrie. Maar is dat wel zo? Alleen de bewuste consument kan deze vraag beantwoorden.planned-obsolescence

Recente berichten

Twindis zet in op nieuwe 21700 accu-cellen

BEEK EN DONK – Twindis, groothandel voor accutechniek en opladers, heeft een opmerkelijke wending gemaakt in de richting van de nieuwe trend in de e-bike branche. Niet alleen de inzet van de Replacements op bestaande nieuwe en gebruikte e-bikes is een daverend succes, maar nu Twindis de 21700 cellen gaat gebruiken van Samsung zullen accu’s lichter en goedkoper worden.

Bekijk artikel

MyMicro Group lanceert nieuwe webshop Fietsaccu.com

19-02-2019 BEEK EN DONK – MyMicro Group lanceert een nieuwe webshop voor fietsaccu’s: Fietsaccu.com. Deze kersverse webshop is een onderdeel van MyMicro Group en combineert een gigantisch aanbod fietsaccu’s met onderdelen, accessoires en heel veel specialistische kennis. Enerzijds is het een nieuwe shop waar klanten snel, betrouwbaar en veilig een nieuwe fietsaccu kunnen aanschaffen, anderzijds begeleidt Fietsaccu.com klanten met gerichte informatie over merken, prijzen, accutypen, levensduur, onderhoud en bijvoorbeeld revisie.…

Bekijk artikel

Miljoeneninvestering voor Nederlandse marktleider in reserve-onderdelen

MMG profiteert van trend om elektronica te laten repareren Laren, 24 juli 2018 – De marktleider in Nederland op het gebied van reserve-onderdelen voor smartphones, laptops en witgoed ontvangt een miljoeneninvestering van een groep Nederlandse investeerders. Het gaat om het in het Brabantse Beek en Donk gevestigde e-commercebedrijf MyMicro Group (MMG), de onderneming achter de websites ReplaceDirect, Accu.nl en groothandel Twindis.com. Met een jaaromzet van €22 miljoen is MMG de…

Bekijk artikel